Vaksin hidung untuk COVID-19 menawarkan harapan dan menghadapi rintangan

Beberapa minggu yang lalu, saya terobsesi dengan hidung dan tenggorokan saya. Saya sedang dalam perjalanan ke Seattle untuk berbicara di pertemuan virologi kecil yang membutuhkan topeng tentang menjadi jurnalis selama pandemi. Saya pergi ke sekolah pascasarjana di sana, jadi saya senang melihat teman dan kolega lama. Tetapi ironi bahwa saya mengambil risiko terinfeksi di tengah meningkatnya kasus COVID-19 untuk naik pesawat untuk berbicara dengan ahli virologi tentang pandemi tidak luput dari saya. Saya menghabiskan sepanjang minggu dengan waspada tinggi untuk sedikit tanda sakit tenggorokan atau pilek. Meskipun menggunakan masker, saya khawatir saya akan sakit dan terjebak ribuan mil dari rumah atau tanpa sadar saya menularkan virus ke orang lain.

Untungnya, cerita ini memiliki akhir yang bahagia. Saya tidak tertular virus corona. Tidak ada teman atau mantan rekan saya yang sakit. Meskipun saya tidak lolos sepenuhnya tanpa cedera; Saya turun dengan sebuah misteri, flu non-COVID yang saya curigai saya tangkap dari bayi seorang teman. Namun, pengalaman itu membuat saya bertanya-tanya — bagaimana jika saya tidak perlu terlalu khawatir menjadi penyebar penyakit karena ada vaksin COVID-19 yang membantu tubuh saya mengendalikan virus di hidung saya?

Para peneliti sedang mengerjakan vaksin yang diharapkan dapat melakukan hal itu. Anda menyemprotkan vaksin ini ke lubang hidung Anda, daripada menyuntikkannya ke otot lengan Anda seperti suntikan COVID-19 saat ini. Disemprotkan ke hidung, vaksin mengajarkan sistem kekebalan kita untuk membentengi lubang hidung kita dari virus corona, mungkin berarti kita menjadi lebih sedikit sakit atau membuat kita lebih kecil kemungkinannya untuk menularkan virus ke orang lain.

Jabs di lengan mungkin tidak sebaik vaksin semprot hidung, beberapa ilmuwan menduga. Tembakan adalah lebih baik dalam membangun pertahanan yang bersirkulasi dalam darah atau cairan yang mengelilingi sel, yang membuatnya hebat dalam melindungi paru-paru. Dan mereka telah melakukan apa yang dirancang untuk mereka lakukan: mengekang penyakit parah dan kematian (SN: 31/8/21). Dosis booster membantu menangkis COVID-19 yang parah lebih baik daripada dua suntikan pertama – terutama untuk orang tua, penelitian menunjukkan (SN: 29/4/22). Tetapi bahkan dengan tingkat kematian yang turun, itu tidak berarti perjuangan kita melawan virus corona telah berakhir. Melemahnya pertahanan kekebalan dikombinasikan dengan versi licin dari virus corona yang dapat menghindari bagian dari sistem kekebalan kita membuat orang yang divaksinasi rentan terhadap infeksi. Jadi kita masih membutuhkan perlindungan tambahan.

BACA JUGA :  Pergeseran pigmen dalam kimia merampas kecemerlangan mawar yang dicat

Sebuah panel ahli yang menasihati Badan Pengawas Obat dan Makanan AS akan bertemu akhir bulan ini untuk mempertimbangkan apakah kita mungkin memerlukan pembaruan vaksin untuk musim gugur. Tembakan yang diperbarui mungkin memang ada di cakrawala: Data awal dari pengembang vaksin Moderna menunjukkan bahwa vaksin terbarunya, yang mencakup omicron dan virus asli, meningkatkan respons kekebalan terhadap omicron serta varian lain seperti delta, perusahaan mengumumkan pada Juni 8.

Dan pada 7 Juni, komite penasihat FDA merekomendasikan agar badan tersebut mengesahkan vaksin COVID-19 baru untuk penggunaan darurat. Yang ini, dikembangkan oleh perusahaan Novavax, didasarkan pada metode tradisional — menunjukkan protein virus yang dimurnikan oleh sistem kekebalan — yang mungkin menarik bagi orang yang masih belum divaksinasi yang ragu-ragu tentang teknologi mRNA baru dalam bidikan Moderna dan Pfizer (SN: 28/21/21). Pakar lain sedang mengerjakan vaksin yang mungkin tahan terhadap serangan gencar varian, baik saat ini maupun di masa depan.

Dan kemudian, ada vaksin semprot hidung. Mereka tidak hanya dapat melindungi paru-paru kita, tetapi juga selaput lendir yang melapisi bagian atas saluran pernapasan kita seperti hidung. Semprotan semacam itu tidak hanya akan memberi kita detektor gerakan yang siap mendeteksi penyusup di ruang dalam sebuah bangunan, tetapi juga sistem alarm yang berbunyi begitu pintu depan terbuka.

Jenis sistem alarm itu bukanlah alat baru. Misalnya, ada vaksin influenza hidung yang tersedia di Amerika Serikat yang disebut FluMist, yang mengajarkan tubuh untuk mengenali empat jenis yang berbeda. Dan ada yang serupa di Eropa bernama Fluenz Tetra. Setiap virus flu yang termasuk dalam vaksin ini dilemahkan tetapi dapat bereplikasi di dalam tubuh. Virus yang dilemahkan tumbuh paling baik pada suhu yang lebih dingin yang ditemukan di hidung kita, bukan lingkungan hangat paru-paru kita, penghalang yang mencegahnya masuk ke paru-paru dan menyebabkan influenza. Tetapi dengan lepas landas di hidung, virus yang mereplikasi memicu respons kekebalan, sehingga tubuh kita belajar untuk menyiapkan bala bantuan di sana.

Sudah sekitar selusin vaksin hidung COVID-19 yang potensial telah mencapai uji klinis di seluruh dunia. Salah satu yang dikembangkan oleh sebuah perusahaan bernama Altimmune ditinggalkan setelah hasil awal menunjukkan vaksin tidak mendorong respon imun yang baik pada peserta yang sehat. Yang lain telah menunjukkan harapan ketika diuji pada hewan.

Prospek memiliki vaksin hidung yang mungkin dapat mengekang penularan lebih baik daripada suntikan yang ada sangat menarik. Tetapi jenis vaksin ini masih memiliki cara untuk pergi sebelum mencapai apotek atau kantor dokter setempat.

Pertama, sangat penting bagi vaksin hidung untuk mencapai keseimbangan yang tepat. Semprotan mereka harus cukup kuat untuk memprovokasi sistem kekebalan kita, tetapi masih cukup lemah sehingga tidak ada gejala atau efek samping yang tidak diinginkan. Tentu saja penting juga untuk memastikan keamanan kandidat vaksin yang mencakup virus hidup yang dilemahkan.

Beberapa kandidat vaksin hidung mirip dengan vaksin influenza dan termasuk virus hidup yang dilemahkan. Sebagian besar virus ini bukanlah virus corona itu sendiri, melainkan virus yang tidak berbahaya bagi manusia yang menggunakan satu protein virus corona untuk dikenali oleh tubuh kita. Orang lain mungkin tidak memerlukan virus untuk tumbuh di dalam tubuh agar dapat bekerja. Satu tim sedang mengembangkan semprotan hidung yang hanya mengandung protein lonjakan virus corona, yang membantu virus masuk ke dalam sel. Semprotan lonjakan itu dapat berfungsi sebagai dorongan bagi orang yang menerima salah satu vaksin mRNA, membujuk sel-sel kekebalan penting untuk hidup di hidung dan bagian lain dari saluran pernapasan. Sesampai di sana, sel-sel kekebalan itu akan siap untuk bekerja jika virus corona menyerang.

Kedua, semprotan hidung menghadapi masalah yang sama dengan vaksin COVID-19 saat ini. Apa yang terjadi ketika virus berevolusi dengan cara yang membantunya bersembunyi dari sistem kekebalan kita? Kita telah melihat konsekuensinya berkat gelombang delta dan omicron yang berlari di seluruh dunia. Dan dari 2016 hingga 2018, FluMist tersandung dalam menghadapi versi tweak dari beberapa virus influenza. Para ahli merekomendasikan agar orang mendapatkan jenis suntikan flu yang berbeda pada musim tersebut. Sama seperti para peneliti sedang mempertimbangkan untuk memperbarui suntikan COVID-19 yang ada untuk lebih meniru varian virus yang saat ini mendatangkan malapetaka, vaksin hidung mungkin juga perlu diperbarui secara teratur.

Jika saya punya pilihan, saya tidak akan pernah tertular virus corona. Tetapi dalam skema besar, alangkah baiknya jika semprotan ke hidung saya dapat secara drastis menurunkan peluang saya untuk menularkannya kepada orang lain jika saya memang terinfeksi. Jika mereka sampai ke konsumen, vaksin hidung dapat membuat gelombang COVID-19 di masa depan jauh lebih kecil daripada sekarang. Dan setelah lebih dari dua tahun mengarungi ombak yang semakin besar, bukankah itu menyenangkan?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *