Astra akan memulai kampanye tiga peluncuran dengan satelit penelitian badai NASA – Spaceflight Now

Rocket 3.3 Astra, nomor ekor LV0010, berdiri di landasan peluncurannya di Cape Canaveral Space Force Station sebelum diluncurkan pada misi TROPICS-1 NASA. Kredit: Brady Kenniston / Astra

Astra sedang bersiap untuk meluncurkan yang pertama dari tiga misi khusus langsung untuk NASA akhir pekan ini di Cape Canaveral untuk menyebarkan enam satelit penelitian badai seukuran kotak sepatu, membantu merintis paradigma baru misi sains yang lebih berisiko tetapi lebih murah.

Perusahaan peluncuran komersial, yang diarahkan pada industri satelit kecil yang sedang berkembang, memenangkan kontrak $7,95 juta tahun lalu untuk mengangkut enam pesawat ruang angkasa TROPICS NASA ke orbit menggunakan tiga roket.

Yang pertama dari tiga misi TROPICS ditetapkan untuk lepas landas selama dua jam pembukaan jendela pada pukul 12 siang EDT (1600 GMT) Minggu. Peramal memprediksi cuaca badai di lokasi peluncuran, dengan kondisi peluang lebih besar dari 50% dapat mencegah lepas landas. Kondisi akan membaik Senin, menurut perkiraan cuaca peluncuran resmi.

Astra mengirimkan roket ke Space Coast Florida bulan lalu dari pabriknya di California, kemudian menyelesaikan uji tembak lima mesin pendorong di Space Launch Complex 46, fasilitas yang dioperasikan secara komersial di dekat Stasiun Angkatan Luar Angkasa Cape Canaveral paling timur.

Dua satelit TROPICS pertama dipasang di dalam penyebar di atas peluncur Astra setinggi 43 kaki (13,1 meter), yang oleh perusahaan disebut Rocket 3.3, atau nomor ekor LV0010.

“Kami mencoba untuk melakukan pengamatan yang lebih baik terhadap siklon tropis,” kata William Blackwell, peneliti utama untuk misi TROPICS dari MIT Lincoln Laboratory. “Dan apa yang benar-benar kami coba karakterisasikan adalah lingkungan termodinamika fundamental di sekitar badai. Jadi itu hal-hal seperti suhu, dan jumlah kelembaban dan intensitas curah hujan, dan struktur di sekitar badai.

“Itu adalah variabel penting karena dapat dikaitkan dengan intensitas badai, dan bahkan potensi intensifikasi di masa depan,” kata Blackwell dalam wawancara dengan Spaceflight Now. “Jadi kami mencoba melakukan pengukuran tersebut dengan kunjungan ulang yang relatif tinggi. Itu benar-benar fitur baru utama yang disediakan konstelasi TROPICS, adalah peningkatan kunjungan badai.

“Kami akan memiliki enam satelit yang mengorbit, dan satu satelit akan bekerja untuk membuat gambar badai yang bagus, dan kemudian satelit berikutnya akan mengorbit dekat di belakangnya sekitar satu jam di belakang,” kata Blackwell. “Jadi kita akan mendapatkan, kira-kira setiap jam, gambaran badai yang baru, dan itu sekitar faktor lima banding delapan lebih baik daripada yang kita dapatkan hari ini. Dengan pengukuran baru dari citra yang diperbarui dengan cepat ini, kami berharap itu akan membantu kami memahami badai dengan lebih baik, dan pada akhirnya mengarah pada prakiraan jalur dan intensitas badai yang lebih baik.”

BACA JUGA :  Apa yang Harus Dilakukan Saat Anda Terkejut Dengan Pekerjaan Baru Anda?

TROPICS adalah singkatan dari Time-Resolved Observations of Precipitation structure and storm Intensity with a Constellation of Smallsats. Misi ini memiliki total biaya sekitar $30 juta, menurut NASA.

Setiap satelit TROPICS memiliki satu instrumen. Sebuah radiometer gelombang mikro, seukuran cangkir kopi dan berputar 30 kali per menit, akan membuat gambar siklon tropis, mengumpulkan pengukuran suhu, dan mengumpulkan profil vertikal kelembaban melalui atmosfer.

“SAYA menyukai TROPIS, hanya karena itu semacam misi gila,” kata Thomas Zurbuchen, kepala direktorat misi sains NASA. “Bayangkan enam CubeSats melakukan sains, melihat badai tropis dengan waktu pengulangan 50 menit.”

“NOAA dan Eropa dan banyak lainnya telah menerbangkan radiometer gelombang mikro pasif selama beberapa dekade, dan ini adalah instrumen yang besar dan mahal,” kata Blackwell. “Apa yang telah kami lakukan dengan TROPICS adalah mengecilkan elektronik untuk membuatnya jauh lebih kecil.

“Seluruh satelit untuk TROPICS, salah satunya memiliki berat sekitar 10 pon, dan seukuran sepotong roti,” kata Blackwell. “Jadi ini relatif murah untuk dibuat dan diuji, dan kami dapat membuatnya cukup cepat, dan mereka relatif murah untuk diluncurkan.”

Satelit TROPICS dibangun oleh Blue Canyon Technologies di Boulder, Colorado. Ukurannya yang kecil membuatnya cocok untuk Astra, yang dapat mengirimkan muatan sekitar 110 pon (50 kilogram) ke orbit setinggi 310 mil (500 kilometer). Roket Astra adalah peluncur kelas orbital terkecil yang saat ini terbang.

Astra akan meluncurkan dua satelit TROPICS sekaligus, misi terbang dengan interval beberapa minggu. Jika semuanya berjalan dengan baik, peluncuran harus selesai pada akhir Juli.

Satelit akan diluncurkan ke orbit 357 mil (550 kilometer) di atas Bumi, mengelilingi planet pada sudut 29,75 derajat ke khatulistiwa. Orbit dengan kemiringan rendah akan memfokuskan pengamatan TROPICS pada titik panas untuk pengembangan siklon tropis.

Peluncuran TROPICS kedua dan ketiga — saat ini direncanakan untuk akhir Juni dan pertengahan Juli — akan bertujuan untuk menyebarkan empat satelit berikutnya ke bidang orbit yang tepat, memberikan konstelasi jarak yang tepat untuk memungkinkan flyover reguler dari siklon.

BACA JUGA :  Pakaian luar angkasa ISS 'tidak boleh digunakan' untuk perjalanan luar angkasa non-darurat setelah intrusi air – Spaceflight Now

Banyak CubeSats naik ke luar angkasa pada peluncuran rideshare, memungkinkan operator untuk mengambil keuntungan dari biaya yang lebih rendah dengan menggabungkan muatan mereka pada satu roket besar. Tetapi satelit TROPICS membutuhkan peluncuran khusus untuk mencapai tujuan orbit yang tepat.

“Kami ingin mengeluarkan pesawat ruang angkasa sebanyak yang kami bisa, dan ingin menjaga mereka di atas sabuk siklon tropis,” kata Blackwell. “Konfigurasi keseluruhan ini memungkinkan kami melakukan itu, tetapi memerlukan tiga peluncur khusus yang terpisah.”

Astra mengalahkan tawaran dari SpaceX, Rocket Lab, Virgin Orbit, dan Momentus, sebagian besar karena proposal berbiaya lebih rendah, menurut NASA.

“NASA memilih Astra karena kemampuan unik kami untuk mencapai tiga pesawat orbit yang berbeda dalam waktu yang sangat singkat, dengan biaya rendah,” kata Martin Attiq, chief business officer Astra. “Jadi bisa meluncurkan tiga waktu berbeda dengan harga $8 juta belum pernah terjadi sebelumnya.”

Ilustrasi artis tentang konstelasi satelit TROPICS. Kredit: Laboratorium NASA / MIT Lincoln

Didirikan pada tahun 2016, Astra bertujuan untuk akhirnya meluncurkan misi harian untuk membawa satelit kecil ke orbit untuk berbagai pelanggan, termasuk militer AS, perusahaan komersial, dan NASA. Perusahaan telah berhasil mencapai orbit dalam dua dari enam percobaan.

Penerbangan terbaru Astra pada bulan Maret menandai pertama kalinya perusahaan menempatkan satelit yang berfungsi ke orbit, setelah lepas landas dari Pulau Kodiak, Alaska. Peluncuran Astra sebelumnya pada bulan Februari, yang meninggalkan Cape Canaveral, gagal menempatkan muatan CubeSat yang disponsori NASA ke orbit.

Pejabat NASA menyadari risiko menerbangkan satelit dengan peluncur baru yang relatif belum terbukti. TROPICS adalah bagian dari program Earth Venture NASA, serangkaian misi dengan biaya terbatas yang dirancang untuk penelitian ilmu bumi. NASA mengasumsikan lebih banyak risiko untuk misi kelas Venture.

“Hanya empat pesawat ruang angkasa yang perlu bekerja, jadi dua roket perlu bekerja,” kata Zurbuchen. “Ini adalah tingkat risiko yang berbeda dari apa yang kami lakukan dalam banyak hal lain di mana kami fokus, meratakan risiko, dan menekannya sebanyak yang kami bisa. Dan itu disengaja. Ini disengaja karena kecepatan penting ketika Anda berada dalam permainan inovasi, dan kami menginginkan kemampuan baru, aset baru, dan alat baru.”

NASA memilih TROPICS untuk pengembangan pada 2016.

“Kami telah merancang misi dari bawah ke atas untuk membangun kekokohan hingga kegagalan,” kata Blackwell. “Pilihan enam satelit dibuat untuk memberi kami beberapa margin. Kami hanya membutuhkan empat untuk memenuhi persyaratan dasar kami, sehingga kami dapat mentolerir kegagalan satelit atau kegagalan peluncuran, atau apa pun, dan kami masih dapat memenuhi persyaratan kami.”

BACA JUGA :  Percikan kapsul SpaceX mengakhiri musim sibuk rotasi kru stasiun luar angkasa – Spaceflight Now

Peluncuran pertama Astra dengan dua satelit TROPICS akan dimulai dengan penyalaan lima mesin berbahan bakar minyak tanah milik Rocket 3.3 di pad 46. Mesin Delphin akan mendorong peluncur keluar dari landasan dengan daya dorong 32.500 pon, menggerakkan roket ke arah timur- timur laut dari Cape Canaveral.

Pemutusan mesin tahap pertama diperkirakan terjadi tiga menit setelah lepas landas, diikuti dengan pemisahan selubung muatan roket, yang menutupi tingkat atas dan muatan TROPICS selama pendakian melalui atmosfer. Kemudian tahap pendorong roket akan dibuang untuk jatuh ke Atlantik, memungkinkan tahap atas untuk menyala selama lima menit terbakar untuk mempercepat kecepatan orbit.

Penyebaran satelit TROPICS dijadwalkan pada T+plus 8 menit, 40 detik, menurut timeline misi yang diposting oleh Astra.

Enam CubeSat TROPICS. Kredit: Teknologi Blue Canyon

Satelit akan membentangkan panel surya untuk mulai menghasilkan listrik, dan tim darat akan menjalankan pesawat ruang angkasa TROPICS melalui tes dan pemeriksaan.

Jika tiga peluncuran TROPICS turun sesuai jadwal, semua satelit harus dikumpulkan pada Agustus, tepat pada waktunya untuk puncak musim badai Atlantik, menurut Will McCarty, ilmuwan program NASA untuk misi tersebut. Misi ini dirancang untuk setidaknya satu tahun pengamatan sains.

“Kami, tentu saja, sangat termotivasi untuk mengeluarkan data sesegera mungkin karena kami akan berada di pergolakan musim badai Atlantik, jadi akan ada banyak permintaan untuk data itu,” kata Blackwell. .

Satelit pathfinder untuk misi TROPICS diluncurkan Juni lalu pada misi rideshare SpaceX, dan telah berkinerja baik di orbit, mengumpulkan pengukuran uji suhu dan kelembaban di beberapa siklon tropis, termasuk Badai Ida sebelum mendarat di Louisiana.

Pengalaman dengan satelit pathfinder TROPICS membangun keyakinan bahwa enam satelit operasional akan bekerja, kata McCarty.

“Persyaratan kami dari NASA adalah mengumpulkan data sains selama satu tahun, dan kami berharap bisa lebih lama dari itu,” kata Blackwell. “Ada beberapa kasus di mana CubeSats ini bertahan tiga tahun, atau bahkan lebih, jadi kami berharap ini akan jauh lebih lama daripada persyaratan satu tahun.”

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.