Astra menghitung mundur untuk meluncurkan hari ini di Cape Canaveral – Spaceflight Now

Astra menghitung mundur hingga peluncuran pertama dari tiga peluncuran musim panas ini untuk mengerahkan armada enam satelit penelitian badai kecil NASA. Peluncuran peluncur kecil Astra dari Cape Canaveral dengan dua satelit nano TROPICS pertama dijadwalkan selama pembukaan jendela dua jam pada pukul 12 siang EDT (1600 GMT), jika cuaca memungkinkan.

Prakiraan cuaca peluncuran resmi dari Skuadron Cuaca ke-45 Angkatan Luar Angkasa AS memperkirakan 60% kemungkinan kondisi yang tidak menguntungkan untuk lepas landas pada pembukaan jendela dua jam hari Minggu. Pada akhir jendela, kemungkinan cuaca buruk meningkat menjadi 90%.

Astra akan meluncurkan misi dari Space Launch Complex 46, fasilitas peluncuran komersial yang dioperasikan oleh Space Florida di dekat ujung timur Stasiun Luar Angkasa Cape Canaveral.

Roket yang terbang hari Minggu, disebut Rocket 3.3 atau LV0010, adalah peluncur kelas orbital terkecil yang saat ini beroperasi di seluruh dunia. Tingginya sekitar 43 kaki (13,1 meter) dan beratnya hampir sama dengan jet bisnis kecil saat bahan bakar penuh.

Kedua satelit TROPICS masing-masing seukuran sepotong roti atau kotak sepatu. Mereka dijejali dengan teknologi sensor mini yang pernah dibutuhkan untuk terbang di satelit yang lebih besar dari lemari es.

Radiometer gelombang mikro pada masing-masing satelit TROPICS akan mengumpulkan citra, data suhu dan kelembaban di atas siklon tropis. Dengan armada satelit, misi TROPICS akan mampu memantau perubahan cepat siklon dengan irama setidaknya sekali per jam.

“Itu adalah variabel penting karena dapat dikaitkan dengan intensitas badai, dan bahkan potensi intensifikasi di masa depan,” kata William Blackwell, peneliti utama misi TROPICS dari MIT Lincoln Laboratory. “Jadi kami mencoba melakukan pengukuran tersebut dengan kunjungan ulang yang relatif tinggi. Itu benar-benar fitur baru utama yang disediakan konstelasi TROPICS, adalah peningkatan kunjungan badai.

BACA JUGA :  50 tahun yang lalu, para pemimpin AS dan Soviet sepakat untuk berkolaborasi dalam sains

“Kami akan memiliki enam satelit yang mengorbit, dan satu satelit akan bekerja untuk membuat gambar badai yang bagus, dan kemudian satelit berikutnya akan mengorbit dekat di belakangnya sekitar satu jam di belakang,” kata Blackwell. “Jadi kita akan mendapatkan, kira-kira setiap jam, gambaran badai yang baru, dan itu sekitar faktor lima banding delapan lebih baik daripada yang kita dapatkan hari ini. Dengan pengukuran baru dari citra yang diperbarui dengan cepat ini, kami berharap itu akan membantu kami memahami badai dengan lebih baik, dan pada akhirnya mengarah pada prakiraan yang lebih baik dari jalur dan intensitas badai.”

TROPICS adalah singkatan dari Time-Resolved Observations of Precipitation structure and storm Intensity with a Constellation of Smallsats. Misi ini memiliki total biaya sekitar $32 juta, menurut NASA.

Setiap satelit TROPICS, yang dirakit oleh Blue Canyon Technologies di Colorado, memiliki berat sekitar 11,8 pon (5,3 kilogram).

Astra akan meluncurkan dua satelit TROPICS ke orbit sekitar 357 mil (550 kilometer) di atas Bumi, dengan kemiringan 29,75 derajat ke khatulistiwa. Orbit dengan kemiringan rendah akan memfokuskan pengamatan TROPICS pada titik panas untuk pengembangan siklon tropis.

Kendaraan Rocket 3.3 Astra di Space Launch Complex 46 sebelum peluncuran misi TROPICS-1. Kredit: Astra / Brady Kenniston

Didirikan pada tahun 2016, Astra bertujuan untuk akhirnya meluncurkan misi harian untuk membawa satelit kecil ke orbit untuk berbagai pelanggan, termasuk militer AS, perusahaan komersial, dan NASA. Perusahaan telah berhasil mencapai orbit dalam dua dari enam percobaan.

Penerbangan terbaru Astra pada bulan Maret menandai pertama kalinya perusahaan menempatkan satelit yang berfungsi ke orbit, setelah lepas landas dari Pulau Kodiak, Alaska. Peluncuran Astra sebelumnya pada bulan Februari, yang meninggalkan Cape Canaveral, gagal menempatkan muatan CubeSat yang disponsori NASA ke orbit.

Pejabat NASA menyadari risiko menerbangkan satelit dengan peluncur baru yang relatif belum terbukti. TROPICS adalah bagian dari program Earth Venture NASA, serangkaian misi dengan biaya terbatas yang dirancang untuk penelitian ilmu bumi. NASA mengasumsikan lebih banyak risiko untuk misi kelas Venture, dan agensi tersebut mengatakan hanya empat dari enam satelit TROPICS, atau dua dari tiga peluncuran Astra, yang perlu berfungsi.

BACA JUGA :  Produsen mobil China meluncurkan sembilan satelit untuk membantu mobil self-driving – Spaceflight Now

Peluncuran pertama Astra dengan dua satelit TROPICS akan dimulai dengan penyalaan lima mesin berbahan bakar minyak tanah milik Rocket 3.3 di pad 46. Mesin Delphin akan mendorong peluncur keluar dari landasan dengan daya dorong 32.500 pon, menggerakkan roket ke arah timur- timur laut dari Cape Canaveral.

Pemutusan mesin tahap pertama diperkirakan terjadi tiga menit setelah lepas landas, diikuti dengan pemisahan selubung muatan roket, yang menutupi tingkat atas dan muatan TROPICS selama pendakian melalui atmosfer. Kemudian tahap pendorong roket akan dibuang untuk jatuh ke Atlantik, memungkinkan tahap atas untuk menyalakan daya dorongnya yang kecil seberat 740 pon selama lima menit untuk mempercepat kecepatan orbit.

Penyebaran satelit TROPICS dijadwalkan pada T+plus 8 menit, 40 detik, menurut timeline misi yang diposting oleh Astra.

Satelit akan membentangkan panel surya untuk mulai menghasilkan listrik, dan tim darat akan menjalankan pesawat ruang angkasa TROPICS melalui tes dan pemeriksaan.

Ilustrasi artis tentang dua satelit TROPICS yang mengumpulkan data tentang badai. Kredit: NASA

Peluncuran TROPICS kedua dan ketiga — saat ini direncanakan untuk akhir Juni dan pertengahan Juli — akan bertujuan untuk menyebarkan empat satelit berikutnya ke bidang orbit yang tepat, memberikan konstelasi jarak yang tepat untuk memungkinkan flyover reguler dari siklon.

Jika tiga peluncuran TROPICS turun sesuai jadwal, semua satelit harus dikumpulkan pada Agustus, tepat pada waktunya untuk puncak musim badai Atlantik, menurut Will McCarty, ilmuwan program NASA untuk misi tersebut. Misi ini dirancang untuk setidaknya satu tahun pengamatan sains.

Banyak CubeSats naik ke luar angkasa pada peluncuran rideshare, memungkinkan operator untuk mengambil keuntungan dari biaya yang lebih rendah dengan menggabungkan muatan mereka pada satu roket besar. Tetapi satelit TROPICS membutuhkan peluncuran khusus untuk mencapai tujuan orbit yang tepat.

BACA JUGA :  Tips Mengambil Pinjaman Pribadi untuk Kuliah

“Kami ingin mengeluarkan pesawat ruang angkasa sebanyak yang kami bisa, dan ingin menjaga mereka di atas sabuk siklon tropis,” kata Blackwell. “Konfigurasi keseluruhan ini memungkinkan kami melakukan itu, tetapi memerlukan tiga peluncur khusus yang terpisah.”

Astra mengalahkan tawaran dari SpaceX, Rocket Lab, Virgin Orbit, dan Momentus, sebagian besar karena proposal berbiaya lebih rendah, menurut NASA. NASA membayar Astra hampir $8 juta untuk seluruh kampanye tiga peluncuran.

ROKET: Roket Astra 3.3 (LV0010)

beban: TROPICS-1 (dua satelit)

SITUS PELUNCURAN: SLC-46, Stasiun Pasukan Luar Angkasa Cape Canaveral, Florida

TANGGAL PELUNCURAN: 12 Juni 2022

LUNCURKAN JENDELA: 12:00-14:00 EDT (1600-1800 GMT)

PRAKIRAAN CUACA: 50% hingga 80% kemungkinan melanggar batasan cuaca

PEMULIHAN BOOSTER: Tidak ada

LUNCURKAN AZIMUTH: Timur-timur laut

ORBIT TARGET: 357 mil (550 kilometer), kemiringan 29,75 derajat

WAKTU PELUNCURAN:

  • T+00:00: Pengangkatan
  • T+00:06: Mulai pitch over
  • T+01:10: Tekanan aerodinamis maksimum (Max-Q)
  • T+03:00: Pemutusan mesin utama tahap pertama (MECO)
  • T+03:05: Pembuangan fairing muatan
  • T+03:10: Pemisahan panggung
  • T+03:15: Pengapian mesin tahap kedua
  • T+08:30: Pemutusan mesin tahap kedua (SECO)
  • T+08:40: Penyebaran TROPIS

STATUS MISI:

  • Upaya peluncuran orbital ke-7 oleh Astra
  • Peluncuran ke-5 konfigurasi Rocket 3.3 Astra
  • Peluncuran Astra ke-2 dari Florida
  • Upaya peluncuran orbital ke-5 dari pad 46
  • Peluncuran Astra ke-3 tahun 2022
  • Peluncuran orbit ke-24 yang berbasis di Cape Canaveral pada tahun 2022

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.