Dua satelit penelitian badai hilang dalam kegagalan peluncuran Astra – Spaceflight Now

Kendaraan Rocket 3.3 Astra lepas landas pada 13:43 EDT (1743 GMT) Minggu dari Cape Canaveral dengan dua satelit penelitian badai TROPICS NASA. Kredit: Astra / NASASpaceflight

Dua satelit penelitian badai kecil NASA hancur setelah diluncurkan dari Cape Canaveral pada hari Minggu ketika roket komersial mereka, yang disediakan oleh Astra, mematikan mesin tahap atasnya sebelum mencapai orbit target misi.

Nanosatelit kembar – masing-masing seukuran kotak sepatu – adalah garda depan armada enam pesawat ruang angkasa pemantauan topan yang direncanakan untuk mengukur suhu, kelembaban, dan parameter lain di dalam badai dan badai tropis.

Misi TROPICS dirancang untuk mengumpulkan data tentang siklon dengan frekuensi yang lebih tinggi daripada yang mungkin dilakukan dengan satelit lain. Tujuannya adalah untuk melakukan pengukuran atas badai dalam lintasan berulang sesering setiap 50 menit, naik dari empat kali per hari dengan satelit cuaca konvensional.

“Kami menyesal tidak dapat mengirimkan dua satelit TROPICS pertama,” tweet Chris Kemp, salah satu pendiri dan CEO Astra, sebuah perusahaan yang didirikan pada tahun 2016 yang berfokus pada layanan peluncuran satelit kecil. “Tidak ada yang lebih penting bagi tim kami selain kepercayaan pelanggan kami dan keberhasilan pengiriman satelit TROPICS yang tersisa. Kami akan membagikan lebih banyak ketika kami telah meninjau data sepenuhnya.”

Hilangnya dua satelit TROPICS pertama bukanlah lonceng kematian bagi misi tersebut. Pejabat NASA mengatakan sebelum peluncuran hari Minggu bahwa hanya empat dari enam satelit, atau dua dari tiga peluncuran dari Astra, perlu bekerja untuk memenuhi kriteria keberhasilan misi.

“Meskipun peluncuran hari ini dengan Astra dJika tidak berjalan sesuai rencana, misi tersebut menawarkan peluang besar untuk ilmu pengetahuan baru dan kemampuan peluncuran,” cuit Thomas Zurbuchen, kepala direktorat misi sains NASA. “Misi usaha bumi, seperti ini, adalah peluang berbiaya rendah untuk mengirim ilmu pengetahuan NASA ke luar angkasa. Ini juga memungkinkan lebih banyak peluang bagi para peneliti untuk memiliki akses ke luar angkasa.”

Penerbangan dimulai dengan lepas landas dari Space Launch Complex 46 di Cape Canaveral Space Force Station pada 13:43 EDT (1743 GMT), menyusul penundaan lebih dari satu setengah jam untuk membersihkan kapal dari area bahaya downrange. dan beri waktu Astra untuk memastikan pengkondisian yang tepat dari propelan oksigen cair pada roket.

BACA JUGA :  Pelatihan SpaceX dimulai bulan ini untuk misi spacewalk komersial pertama – Spaceflight Now

Peluncur skala kecil, yang tingginya hanya 13 kaki (13,1 meter), dengan cepat naik dari pad 46 yang ditenagai oleh lima mesin Delphin berbahan bakar minyak tanah. Kendaraan peluncuran Astra, yang disebut Rocket 3.3, adalah peluncur satelit kelas orbital terkecil yang saat ini beroperasi, berdiri kurang dari seperlima tinggi roket Falcon 9 SpaceX yang jauh lebih besar.

Tahap pertama mengarahkan roket ke timur dari pelabuhan antariksa Cape Canaveral, lalu mematikan mesinnya tepat waktu. Sebuah selubung muatan dibuang untuk mengungkapkan tahap atas dan dua satelit penelitian NASA, diikuti oleh pemisahan tahap dan penyalaan mesin tahap atas.

Mesin Aether tahap kedua, juga membakar minyak tanah, seharusnya menyala lebih dari lima menit untuk mendorong dua satelit penelitian badai TROPICS NASA ke orbit. Roket itu menargetkan ketinggian 357 mil (550 kilometer).

Tapi video langsung dari kamera di panggung atas menunjukkan mesin mati sekitar T+plus 7 menit, 21 detik, lebih dari satu menit sebelum waktu jeda yang dijadwalkan. Tampilan telemetri pada streaming video langsung menunjukkan roket itu terbang di ketinggian sekitar 330 mil (532 kilometer) dan kecepatan 14.707 mph (6.575 meter per detik) ketika mesin dimatikan.

Roket tidak memiliki kecepatan yang cukup untuk mencapai orbit yang stabil, dan bagian atas dengan satelit TROPICS kembali memasuki atmosfer dan kemungkinan terbakar. Jonathan McDowell, seorang astrofisikawan dan pelacak ahli aktivitas luar angkasa, mentweet bahwa setiap puing yang masih hidup dari misi kemungkinan jatuh di Samudra Atlantik di sebelah barat Senegal.

Kegagalan tersebut membuat rekor Astra menjadi dua penerbangan orbit yang berhasil dalam tujuh kali percobaan. Peluncuran sebelumnya di Alaska pada bulan Maret adalah misi Astra pertama yang berhasil menyebarkan satelit yang berfungsi ke orbit, setelah penerbangan dari Cape Canaveral pada bulan Februari yang gagal selama tahap dan urutan pemisahan fairing beberapa menit setelah lepas landas.

BACA JUGA :  SpaceX meluncurkan 53 satelit Starlink lagi – Spaceflight Now

Empat satelit TROPICS lagi dibangun dan siap diluncurkan dengan dua roket Astra lagi. Sebelum misi hari Minggu, peluncuran tersebut dijadwalkan pada akhir Juni dan pertengahan Juli, tepat pada waktunya untuk mengumpulkan data armada untuk puncak musim badai Atlantik.

“Dua peluncuran berikutnya harus bekerja,” tweet Kemp setelah kegagalan peluncuran hari Minggu. “Tim kami memahami apa yang dipertaruhkan.”

“Hanya empat pesawat ruang angkasa yang perlu bekerja, jadi dua roket perlu bekerja,” kata Zurbuchen dalam pertemuan Dewan Studi Luar Angkasa Akademi Nasional pekan lalu. “Ini adalah tingkat risiko yang berbeda dari apa yang kami lakukan dalam banyak hal lain di mana kami fokus, meratakan risiko, dan menekannya sebanyak yang kami bisa. Dan itu disengaja. Ini disengaja karena kecepatan penting ketika Anda berada dalam permainan inovasi, dan kami menginginkan kemampuan baru, aset baru, dan alat baru.”

Tidak segera jelas bagaimana kegagalan itu dapat berdampak pada jadwal untuk misi TROPICS yang tersisa, tetapi NASA mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa mereka mengharapkan untuk “menghentikan upaya peluncuran dengan Astra” selama penyelidikan atas kegagalan hari Minggu, yang akan dipimpin oleh Astra dan Administrasi Penerbangan Federal.

“Kami menyadari risiko yang melekat pada penyedia peluncuran baru dan akan memberikan bantuan kami sesuai kebutuhan,” kata NASA dalam sebuah pernyataan.

NASA memilih TROPICS untuk pengembangan pada 2016.

“Kami telah merancang misi dari bawah ke atas untuk membangun kekokohan hingga kegagalan,” kata William Blackwell, peneliti utama misi TROPICS dari MIT Lincoln Laboratory. “Pilihan enam satelit dibuat untuk memberi kami beberapa margin. Kami hanya membutuhkan empat untuk memenuhi persyaratan dasar kami, sehingga kami dapat mentolerir kegagalan satelit atau kegagalan peluncuran, atau apa pun, dan kami masih dapat memenuhi persyaratan kami.”

BACA JUGA :  Vega C bersiap untuk penerbangan perdananya pada bulan Juni – Spaceflight Now
Ilustrasi artis tentang dua satelit TROPICS yang mengumpulkan data tentang badai. Kredit: NASA

“Kami mencoba untuk melakukan pengamatan yang lebih baik terhadap siklon tropis,” kata Blackwell dalam wawancara pra-peluncuran. “Dan apa yang benar-benar kami coba karakterisasikan adalah lingkungan termodinamika fundamental di sekitar badai. Jadi itu hal-hal seperti suhu, dan jumlah kelembaban dan intensitas curah hujan, dan struktur di sekitar badai.

“Itu adalah variabel penting karena dapat dikaitkan dengan intensitas badai, dan bahkan potensi intensifikasi di masa depan,” kata Blackwell. “Jadi kami mencoba melakukan pengukuran tersebut dengan kunjungan ulang yang relatif tinggi. Itu benar-benar fitur baru utama yang disediakan konstelasi TROPICS, adalah peningkatan kunjungan badai.

“Kita akan mendapatkan, kira-kira setiap jam, gambaran badai yang baru, dan itu sekitar lima banding delapan lebih baik daripada yang kita dapatkan hari ini,” katanya. “Dengan pengukuran baru dari citra yang diperbarui dengan cepat ini, kami berharap itu akan membantu kami memahami badai dengan lebih baik, dan pada akhirnya mengarah pada prakiraan jalur dan intensitas badai yang lebih baik.”

TROPICS adalah singkatan dari Time-Resolved Observations of Precipitation structure and storm Intensity with a Constellation of Smallsats. Misi ini memiliki total biaya sekitar $40 juta, menurut NASA. Itu termasuk $32 juta untuk pesawat ruang angkasa, pengembangan instrumen, dan operasi pasca-peluncuran, dan kontrak $8 juta untuk tiga peluncuran dengan Astra.

Satelit TROPICS dibangun oleh Blue Canyon Technologies di Boulder, Colorado.

“Salah satunya beratnya sekitar 10 pon, dan seukuran sepotong roti,” kata Blackwell. “Jadi ini relatif murah untuk dibuat dan diuji, dan kami dapat membuatnya cukup cepat, dan mereka relatif murah untuk diluncurkan.”

Setiap satelit TROPICS memiliki satu instrumen. Sebuah radiometer gelombang mikro, seukuran cangkir kopi dan berputar 30 kali per menit, akan membuat gambar siklon tropis, mengumpulkan pengukuran suhu, dan mengumpulkan profil vertikal kelembaban melalui atmosfer.

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.