FAA membuat SpaceX selangkah lebih dekat untuk menerima lisensi peluncuran Starship – Spaceflight Now

Foto udara kompleks peluncuran Starship SpaceX di dekat Pantai Boca Chica, Texas. Kredit: SpaceX

FAA mengharuskan SpaceX mengambil lebih dari 75 tindakan untuk mengurangi dampak lingkungan dari menerbangkan roket Starship raksasa setinggi 40 lantai dari Texas Selatan, tetapi regulator mengatakan Senin bahwa mereka tidak menemukan dampak signifikan dan memindahkan SpaceX selangkah lebih dekat untuk menerima lisensi peluncuran. .

SpaceX perlu mengambil tindakan untuk “mengurangi dampak lingkungan dari rencana yang diusulkan untuk meluncurkan kendaraan Starship/Super Heavy dari Boca Chica, Texas,” kata FAA dalam sebuah pernyataan.

“Satu langkah lebih dekat ke uji penerbangan orbital pertama Starship,” tweet SpaceX.

Keputusan itu berarti SpaceX masih memiliki lebih banyak pekerjaan yang harus dilakukan untuk mengurangi kemungkinan kerusakan lingkungan di situs Boca Chica, yang terletak di dekat taman negara bagian dan suaka margasatwa di pantai Texas Selatan di timur Brownsville. Tapi itu memberi SpaceX peta jalan untuk menghapus rintangan peraturan utama yang menghalangi dimulainya penerbangan uji skala penuh dari roket setinggi hampir 400 kaki (120 meter), peluncur terbesar di dunia.

Penilaian Lingkungan Programatik akhir FAA untuk operasi peluncuran Starship SpaceX di Texas menemukan bahwa rencana perusahaan akan “tidak berdampak signifikan” pada lingkungan lokal, menunggu lebih dari 75 langkah mitigasi, beberapa di antaranya sudah selesai.

Langkah-langkah yang akan diminta FAA dari SpaceX mencakup pemantauan berkelanjutan terhadap vegetasi dan satwa liar di area sekitar fasilitas Starship, yang oleh SpaceX disebut sebagai Starbase. SpaceX juga harus memberi tahu komunitas sekitar tentang potensi kebisingan mesin dan ledakan sonik dari peluncuran.

SpaceX juga harus memberikan pemberitahuan peluncuran lebih awal untuk mengurangi waktu penutupan jalan raya umum yang melewati fasilitas Starbase selama operasi peluncuran. Penutupan jalan tidak akan diizinkan pada 18 hari libur yang teridentifikasi, dan pembatasan akhir pekan hanya akan diizinkan lima akhir pekan per tahun, memastikan penduduk setempat dapat mengakses suaka margasatwa dan pantai di dekat lokasi peluncuran Starbase.

FAA juga mengharuskan SpaceX untuk berkoordinasi dengan lembaga negara bagian atau federal untuk menghilangkan puing-puing peluncuran dari habitat sensitif, Dan SpaceX harus meminimalkan pencahayaan di kompleks peluncuran untuk mengurangi dampak terhadap satwa liar dan pantai terdekat.

Penyelesaian tinjauan lingkungan FAA hanyalah satu tonggak di jalan menuju penerbangan uji orbital Starship pertama SpaceX. FAA masih harus mengeluarkan lisensi peluncuran ke SpaceX.

Selain pertimbangan dampak lingkungan, FAA mengatakan pihaknya mempertimbangkan masalah keselamatan publik – seperti penerbangan di atas area berpenduduk dan muatan muatan – masalah keamanan nasional atau kebijakan luar negeri, dan persyaratan asuransi untuk operator peluncuran sebelum mengeluarkan izin atau lisensi.

FAA mengatakan Senin bahwa aplikasi lisensi peluncuran Starship SpaceX masih tertunda.

Dan tim SpaceX perlu menyelesaikan persiapan teknis untuk uji terbang Starship. Selama setahun terakhir, perusahaan telah membuat kemajuan yang signifikan dalam membangun dan melengkapi landasan peluncuran Texas, dan telah menguji berbagai mesin Raptor yang ditingkatkan yang diperlukan untuk menggerakkan roket dalam upaya mengatasi masalah keandalan dan kinerja.

BACA JUGA :  Masa depan refraktor ada di Cakrawala – Astronomi Sekarang

Roket besar yang didanai swasta SpaceX, terbuat dari baja tahan karat mengkilap, akan menjadi yang paling kuat yang pernah terbang. Super Heavy akan memiliki 33 mesin Raptor 2 berbahan bakar metana yang menghasilkan sekitar 17 juta pon daya dorong saat lepas landas. Ini juga dirancang untuk dapat digunakan kembali sepenuhnya, dengan booster Super Heavy dan Starship — pada dasarnya bagian atas panggung dan sebagian transporter di luar angkasa — mampu kembali ke Bumi dengan pendaratan vertikal kembali di landasan peluncurannya, dan kemudian terbang lagi.

Konsep SpaceX untuk memulihkan booster Super Heavy melibatkan penangkapan dengan mengartikulasikan lengan “sumpit” di menara peluncuran.

Starship sendiri pada awalnya akan memiliki enam mesin Raptor, tetapi itu dapat berkembang menjadi sembilan mesin — tiga dirancang untuk propulsi pendaratan di Bumi, dan enam untuk digunakan dalam ruang hampa udara.

Peluncur akan mampu mengangkut lebih dari 10o metrik ton kargo ke orbit rendah Bumi, sebuah wilayah beberapa ratus mil di atas planet ini, menurut SpaceX.

Tim di fasilitas Starbase di Texas telah menumpuk kendaraan Super Heavy dan Starship skala penuh di landasan peluncuran baru untuk pengujian.

Penerbangan uji orbital pertama Starship, meskipun dalam skala yang berani, akan bertujuan untuk membuktikan peluncuran dasar roket dan kemampuan masuk kembali tanpa sepenuhnya menguji sistem pendaratan dan pemulihan yang rumit, menurut pengajuan SpaceX dengan Komisi Komunikasi Federal tahun lalu.

Pada misi orbit pertama, SpaceX merencanakan Starship untuk memasuki kembali atmosfer setelah satu perjalanan mengelilingi Bumi, menuju pendaratan terkendali di laut di Samudra Pasifik dekat Hawaii. Booster Super Heavy akan jatuh di Teluk Meksiko.

SpaceX ingin menggunakan kendaraan Starship untuk meluncurkan satelit internet Starlink perusahaan, menerbangkan versi stasiun relai broadband generasi berikutnya yang lebih berat daripada pesawat ruang angkasa yang sekarang diluncurkan oleh roket Falcon 9 yang lebih kecil. Sebuah animasi baru-baru ini dirilis dari SpaceX menunjukkan konsep perusahaan untuk menyebarkan satelit Starlink dari kendaraan Starship di orbit, menggunakan mekanisme yang bekerja seperti dispenser Pez raksasa.

SpaceX juga telah memenangkan kontrak senilai $2,9 miliar dengan NASA untuk mengembangkan Starship menjadi pendarat berperingkat manusia untuk misi bulan Artemis badan tersebut. Turunan bulan dari Starship, dibantu oleh kapal tanker pengisian bahan bakar Starship, akan digunakan untuk pendaratan di bulan dengan astronot, sebuah peristiwa yang menurut NASA bisa terjadi tidak lebih awal dari tahun 2025.

BACA JUGA :  Tanaman keras untuk Naungan Kering di Timur Laut

NASA, sementara itu, sedang dalam tahap akhir mempersiapkan pengangkat berat milik pemerintah yang disebut Sistem Peluncuran Luar Angkasa di Kennedy Space Center. Ini dijadwalkan untuk diluncurkan untuk pertama kalinya musim semi ini dengan kapsul kru Orion pada penerbangan uji Artemis tanpa pilot ke orbit bulan dan kembali ke Bumi.

Badan antariksa AS berencana menggunakan SLS dan Orion sebagai sistem transportasi bagi para astronot yang melakukan perjalanan antara Bumi dan bulan. Starship, dan akhirnya lebih banyak pendarat bulan komersial, akan bertemu dengan kapsul Orion di dekat bulan untuk mengangkut kru ke dan dari permukaan bulan.

Roket Starship bertumpuk penuh di landasan peluncuran SpaceX di Texas Selatan. Kredit: SpaceX

Laporan FAA yang dikeluarkan Senin merangkum tinjauan jangka panjang tentang efek operasi Texas Selatan SpaceX terhadap lingkungan alam dan penduduk setempat.

FAA mengeluarkan rancangan laporan lingkungan pada bulan September setelah berkonsultasi dengan beberapa lembaga federal dan negara bagian, kemudian mengadakan dua pertemuan virtual pada bulan Oktober untuk mengumpulkan masukan dari publik. FAA mengatakan pada bulan Desember bahwa volume sekitar 18.000 komentar publik akan menyebabkan badan tersebut kehilangan tujuannya untuk menyelesaikan tinjauan lingkungan pada akhir Desember.

Pejabat federal kemudian menggeser jadwal beberapa kali lagi hingga akhirnya merilis Penilaian Lingkungan Terprogram akhir pada hari Senin.

FAA mengatakan SpaceX menghilangkan beberapa bagian dari proposalnya selama proses peninjauan lingkungan, termasuk pabrik desalinasi untuk menghasilkan air untuk sistem banjir di landasan peluncuran Starship, dan sistem pretreatment gas alam dan liquefier untuk menyaring bahan bakar metana ke tingkat yang lebih murni daripada komersial. tersedia.

Jika SpaceX memutuskan untuk menggunakan sistem banjir air, itu akan mengirimkan air ke fasilitas Starbase dari sumber luar. Dan SpaceX mengatakan kepada FAA bahwa sekarang dapat mengandalkan metana yang tersedia secara komersial untuk mesin Raptor-nya. Tanpa pabrik desalinasi atau pencairan gas alam, SpaceX juga meniadakan rencana untuk membangun pembangkit listrik di lokasi Starbase.

Peninjauan tersebut menandai evaluasi ulang terhadap pernyataan asli dampak lingkungan FAA sebelum SpaceX memulai pembangunan situs Boca Chica pada tahun 2014. Saat itu, SpaceX berencana meluncurkan roket Falcon 9 dan Falcon Heavy dari Texas Selatan, namun lingkup proyek sejak itu berubah untuk fokus pada pengembangan Starship dan Super Heavy.

Keputusan FAA untuk menyelesaikan rancangan penilaian lingkungan yang diselesaikan tahun lalu akan memungkinkan SpaceX untuk bergerak maju dengan penerbangan uji Starship dan Super Heavy di Texas Selatan. Badan tersebut dapat memutuskan untuk memulai pernyataan dampak lingkungan baru jika dampak lingkungan akan signifikan dan tidak dapat dimitigasi dengan baik.

Pernyataan dampak lingkungan yang baru akan membutuhkan waktu berbulan-bulan, atau bahkan bertahun-tahun, untuk diselesaikan.

BACA JUGA :  SpaceX siapkan roket Falcon 9 untuk luncurkan satelit komunikasi Mesir – Spaceflight Now

Mitigasi lain yang digariskan oleh FAA pada hari Senin termasuk persyaratan bahwa SpaceX memantau efek getaran dari peluncurannya pada struktur di dekatnya, memperbaiki kerusakan jalan umum yang disebabkan oleh aktivitas konstruksi, memulihkan dataran alga di area sekitar lokasi peluncuran, menggunakan jaringan internet Starlink. untuk memberikan lebih banyak kesempatan untuk pemantauan satwa liar jarak jauh, dan menyediakan tur pendidikan fasilitas Starbase untuk siswa lokal.

Kendaraan konstruksi dan pendukung darat juga hanya akan mengemudi di jalan beraspal dan tidak beraspal yang ada di fasilitas Starbase, dan SpaceX akan menyediakan antar-jemput karyawan antara Brownsville dan situs Boca Chica untuk mengurangi lalu lintas kendaraan, kata FAA. SpaceX juga akan mendirikan penghalang dan menggunakan tethers untuk membantu mencegah puing-puing mencapai perlindungan satwa liar terdekat dari anomali uji darat.

FAA mengamanatkan agar SpaceX berpartisipasi dalam kegiatan instruksi penangkapan ikan lokal, memulihkan penanda sejarah terdekat, dan menyiapkan “laporan konteks sejarah” tentang peristiwa Perang Meksiko-Amerika dan Perang Saudara yang terjadi di daerah sekitar Pantai Boca Chica.

SpaceX juga diharuskan memberikan kontribusi tahunan sebesar $5.000 untuk program penangkapan ikan Departemen Taman dan Margasatwa Texas, Program Adopt-an-Ocelot Suaka Margasatwa Nasional Laguna Atascosa, dan Dana Peregrine, inisiatif percakapan nirlaba untuk burung pemangsa .

Elon Musk, miliarder pendiri dan kepala eksekutif SpaceX, mengatakan pada bulan Februari bahwa fasilitas Starbase di Texas paling cocok sebagai tempat pengembangan dan pengujian untuk roket Starship. Penerbangan operasional Starship dapat lepas landas dari Kennedy Space Center di Florida, di mana SpaceX telah membangun tempat peluncuran Starship di pad 39A, lokasi yang sama yang digunakan untuk peluncuran astronot SpaceX ke Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Pejabat NASA, bersama dengan panel keselamatan independen badan tersebut, prihatin dengan potensi kerusakan pada landasan peluncuran kru di Launch Complex 39A jika terjadi kecelakaan atau ledakan Starship. SpaceX dan NASA sedang mengerjakan solusi untuk mengurangi risiko, seperti hardening pad 39A atau perlengkapan pad 40 terdekat untuk misi kru, menurut Reuters.

SpaceX juga membangun pabrik untuk memproduksi booster Super Heavy dan kendaraan Starship di Kennedy, mirip dengan basis manufaktur yang dibangun di Texas.

“Peran Starbase di masa depan, saya pikir itu sangat cocok untuk menjadi lokasi R&D kami yang canggih,” kata Musk pada bulan Februari. “Jadi ini seperti di mana kami akan mencoba desain baru dan versi baru roket, dan saya pikir mungkin … Kennedy akan menjadi tempat peluncuran operasional utama kami.”

Di bawah rencana itu, SpaceX akan memiliki tim di dua lokasi yang membangun dan meluncurkan Starships.

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.