Pterosaurus mungkin memiliki bulu berwarna cerah di kepalanya

Pterosaurus tidak hanya memiliki bulu, tetapi juga berwarna-warni, kata para ilmuwan.

Itu bisa berarti bahwa bulu – dan tampilan bulu yang mencari pasangan – mungkin berasal dari nenek moyang dinosaurus dan pterosaurus, selama Periode Trias awal sekitar 250 juta tahun yang lalu.

Analisis tengkorak parsial fosil pterosaurus berusia 113 juta tahun mengungkapkan bahwa reptil terbang memiliki dua jenis bulu, ahli paleontologi Aude Cincotta dari University College Cork di Irlandia dan rekannya melaporkan 20 April tahun lalu. Alam. Di kepalanya, makhluk itu, dianggap Tupandactylus imperatormemiliki filamen tunggal seperti kumis dan struktur percabangan yang lebih rumit mirip dengan bulu burung modern.

Karena jaringan lunak fosil juga terpelihara dengan baik, tim mengidentifikasi berbagai bentuk melanosom yang mengandung pigmen di bulu dan kulit. Bentuk-bentuk itu berkisar dari “bentuk cerutu yang sangat memanjang hingga piringan pipih seperti piring,” kata Maria McNamara, ahli paleobiologi yang juga di University College Cork.

Bentuk melanosom yang berbeda telah dikaitkan dengan warna yang berbeda. Melanosom spheroidal pendek dan gemuk biasanya dikaitkan dengan warna kuning hingga coklat kemerahan, sedangkan bentuk yang lebih panjang dikaitkan dengan warna yang lebih gelap, kata McNamara.

Kisaran geometri melanosom yang ditemukan di sini Tupandactylus spesimen menunjukkan bahwa makhluk itu mungkin cukup berwarna, kata tim tersebut. Dan kerusuhan warna itu, pada gilirannya, mengisyaratkan bahwa bulu-bulu itu tidak ada di sana hanya untuk menjaga makhluk itu tetap hangat, tetapi mungkin telah digunakan untuk sinyal visual, seperti pajangan untuk menarik pasangan.

enam mikrograf elektron pemindaian jaringan lunak dalam fosil tengkorak pterosaurus
Pemindaian mikrograf elektron dari jaringan lunak tengkorak fosil pterosaurus mengungkapkan bahwa berbagai jenis bulu mengandung berbagai bentuk melanosom yang mengandung pigmen. Bentuk melanosom dianggap terkait dengan warna. Di baris atas, filamen sederhana seperti kumis mengandung melanosom memanjang, menunjukkan warna yang lebih gelap. Di baris bawah, bulu bercabang yang lebih kompleks mengandung melanosom ovoid, menunjuk ke kuning atau merah yang lebih cerah. Bilah skala semuanya mewakili 2 mikrometer.A. Cincotta dkk/Alam 2022

Para ilmuwan telah memperdebatkan apakah pterosaurus, penerbang vertebrata sejati pertama di Bumi, memiliki bulu asli, atau apakah tubuh mereka ditutupi oleh sesuatu yang lebih primitif dan mirip rambut, yang disebut “pycnofibers” (SN: 22/7/21). Jika reptil terbang memiliki bulu, mereka tidak diperlukan untuk terbang; pterosaurus memiliki selaput berserat yang membentang di antara sayapnya yang panjang dan meruncing, seperti kelelawar modern (SN: 22/10/20).

BACA JUGA :  Pekerjaan jarak jauh tidak memengaruhi produktivitas secara negatif, saran penelitian

Pada tahun 2018, tim peneliti termasuk McNamara melaporkan bahwa beberapa bulu halus yang menutupi dua fosil spesimen pterosaurus bukan hanya serat pikno sederhana tetapi menunjukkan pola percabangan yang berbeda, kompleks, mirip dengan yang terlihat pada bulu modern (SN: 21/12/18). Tetapi beberapa peneliti membantah hal ini, dengan mengatakan bahwa percabangan yang diamati pada fosil adalah artefak pelestarian, penampilan percabangan yang diciptakan oleh serat yang tumpang tindih.

Spesimen pterosaurus baru telah “mengubah semua itu,” kata McNamara. Dalam fosil ini, “sangat jelas. Kami melihat bulu-bulu yang terpisah, terisolasi — Anda tidak bisa mengatakan itu adalah struktur yang tumpang tindih.” Bulu-bulu yang membatu menunjukkan cabang-cabang yang berurutan dengan panjang yang konsisten, memanjang sepanjang batang bulu.

Dan meskipun fosil pterosaurus sebelumnya yang dijelaskan pada tahun 2018 memang memiliki beberapa melanosom yang diawetkan, itu adalah “bentuk tengah jalan, sedikit bulat telur pendek,” kata McNamara. Di Tupandactylus, “untuk pertama kalinya kami melihat melanosom dari geometri yang berbeda” di bulu. Itu semua menambah bulu yang cerah dan berwarna-warni.

“Bagi saya, fosil-fosil ini menutup kasus. Pterosaurus benar-benar memiliki bulu,” kata Stephen Brusatte, ahli paleontologi vertebrata di University of Edinburgh yang tidak terlibat dalam penelitian ini. “Tidak hanya banyak dinosaurus terkenal yang benar-benar bola bulu besar,” katanya, tetapi juga banyak pterosaurus.

Banyak dinosaurus, terutama dinosaurus theropoda, juga memiliki bulu berwarna-warni (SN: 24/7/14). Apa yang ditunjukkan oleh penelitian ini adalah bahwa bulu bukan hanya milik burung, atau bahkan dinosaurus, tetapi bulu itu berevolusi lebih dalam dari waktu ke waktu, Brusatte menambahkan. Dan, karena pterosaurus memiliki membran sayap untuk terbang, bulu mereka pasti memiliki tujuan lain, seperti untuk isolasi dan komunikasi.

Ada kemungkinan bahwa dinosaurus dan pterosaurus mengembangkan bulu berwarna-warni ini secara mandiri, kata McNamara. Tetapi kompleksitas struktural bersama dari pigmen di kedua kelompok reptil membuatnya “lebih mungkin bahwa itu berasal dari nenek moyang yang sama di Trias awal.”

“Itu implikasi baru yang besar,” kata Michael Benton, ahli paleontologi di University of Bristol di Inggris.

Benton, rekan penulis di makalah 2018, menulis komentar terpisah tentang studi baru dalam edisi yang sama dari Alam. Jika bulu muncul dari nenek moyang yang sama, kata Benton, itu akan mendorong kembali asal usul bulu sekitar 100 juta tahun, menjadi sekitar 250 juta tahun yang lalu.

Dan itu mungkin memiliki implikasi menarik lainnya, tulis Benton. Trias awal adalah masa sulit bagi kehidupan di Bumi; itu adalah akibat dari kepunahan massal di akhir Permian yang membunuh lebih dari 90 persen spesies planet (SN: 12/6/18). Jika bulu benar-benar berevolusi selama waktu itu, bulu penyekat, serta berdarah panas, mungkin telah menjadi bagian dari perlombaan senjata awal antara nenek moyang mamalia reptil yang disebut synapsids dan nenek moyang pterosaurus-dinosaurus.

Leave a Reply

Your email address will not be published.